“泛星”彗星光临北半球
      一颗名为“泛星”的彗星已光临北半球,对于我国,本月13日至15日旁晚为较好的观测时间,天文爱好者有望用双筒望远镜一睹“泛星”彗星的优美身姿,可谓“彗星身姿美,只是在黄昏”,而且,届时她将与一弯娥眉月相依相伴,尽显诗情画意。“泛星”彗星来自极遥远的太阳系幽暗“寒带”,她经过无数茫茫长夜的远途跋涉,终于来到到了“梦魂萦绕”的太阳系阳光之乡,向着光明和温暖的化身------太阳顶礼膜拜,这颗彗星将凌空出世、冲天而起,并飞越地球公转轨道平面的上空,要等一亿多年后才会复返。
      观测时应选择避开城镇灯光影响的西方开阔地,双瞳望远镜视场大,便于搜索,如果天色晴朗,最好用质量较高的50毫米口径以上双瞳望远镜在西方低空寻找,例如用7x50双筒望远镜。
 
      彗星2011 L4将在3月13日的夜晚出现,到时候,英国的观测者能够看到它。影像提供:AN graphic by Greg Smye-Rumsby.
 
    “泛星”彗星的可观测时间很短,可谓是惊鸿一瞥,建议选本月13日至15日旁晚日落后30分钟至日落后60分钟之间观测,各地日落时间可参看我主编的《天文爱好者新观测手册》附录27。这三天旁晚,“泛星”彗星在西方稍微偏南一些,离娥眉月不远,在娥眉月下方。
这次天外来客遨游星空是一次难得的观测机遇,看看那一位天文爱好者能拍下“泛星”彗星来访的美丽倩影,并留下观测记录。
拍摄“泛星”彗星简便方法,可使用 50毫米 标准单反镜头的数码相机,光圈2.8,ISO在保证成像质量前提下,尽可能高一些,至少1600,建议正式拍摄前,试验曝光1秒或2秒,看哪一种曝光时间显示彗星星象清楚,就选那一种。视场约为50度,使用三脚架固定,对准“泛星”彗星位置拍摄,可以不跟踪,可不需加天文望远镜拍摄。 观测拍摄时要选择避开城镇灯光影响的开阔地。
借助赤道仪进行拍摄会更好。借助赤道仪加天文望远镜进行拍摄时,只要找到“泛星”彗星  ,可用适当的不大不小视场(例如10度上下),“泛星”彗星彗尾更明显和清楚。
  “泛星”彗星观测结束后,还可观赏猎户星座中间的福禄寿三星、天狼星、金牛星座、北斗七星等美丽星空。
2013年将是不平凡的天文年。“泛星”彗星仅仅是今年来访彗星的先锋官,后面将有主帅登场,她就是名为艾森(C/2012S1(ISON))的彗星,今年12月初开始,艾森彗星可能会展示她迷人的风姿,可能是百年来最惊艳的梦幻彗星,将可能超过令爱好者神往的1995年、1996年的百武和海尔波普彗星。因此“泛星”彗星的观测是一次热身的练习。
      以上建议供天文爱好者酌定,相信大家会有更好的方法。(王思潮)
 
 美国宇航局(NASA)所拍“泛星”彗星照片。我国这三天观测,“泛星”彗星是在西方低空,接近地平线。