2016年12月重要天象预报
太 阳
    本月太阳由蛇夫座运行到人马座。
    7日0时41分大雪,太阳的黄经为255°。 21日18时44分冬至,太阳的黄经为270°。

 
月 亮
    月亮过近地点和远地点的时间分别为13日7时和25日14时。月相:上弦7日17时03分、望14日8时06分、下弦21日9时56分、朔29日14时53分。13日13时月掩毕宿五,毕宿五位于月亮之南0.5°。19日3时月掩轩辕十四,轩辕十四位于月亮之北1°。

 
水 星
    昏星。日落时位于西南方天空。11日到达东大距,与太阳的最大角距为21°,日落时的地平高度约为11°,此次大距地平高度不高,观测条件不佳。29日下合日,完全淹没在太阳的光芒里。下合日过后,水星由辰星变为昏星,距太阳较近,难以观测。1日12时水星合月,水星位于月亮之南7°。

 
金 星
    昏星。由人马座顺行至摩羯座。日落时位于西南方天空,地平高度依然逐日升高,由月初的22°上升至月底的约33°,亮度约为-4.3等,有利观测。3日21时金星合月,金星位于月亮之南6°。

 
火 星
    由摩羯座顺行至宝瓶座。日落时位于西南方天空,下落时间约为21时51分左右,可观测时间有所减少。5日19时火星合月,火星位于月亮之南3°。

 
木 星
    在室女座顺行。约为次日凌晨2时左右升起,日出时由东南方天空转入西南方天空,后半夜可见。23日1时木星合月,木星位于月亮之南2°。

 
土 星
    在蛇夫座顺行。10日土星合日,几乎与太阳同升落,难以观测。28日5时土星合月,土星位于月亮之南4°。

 
天王星
    在双鱼座运行。10日4时天王星合月,天王星位于月亮之北3°。30日0时天王星留。

 
海王星
    在宝瓶座运行。7日6时月掩海王星,海王星位于月亮之南0.7°。

 
12月7日 船尾-船帆座流星雨极大
    12月上旬有两个辐射点在南半球的流星雨,它们分别是凤凰座流星雨和船尾-帆船作流星雨。但论知名度,前者要比后者大得多。早在1956年,凤凰座流星雨就曾有过每小时流量在100颗左右,并且持续了数小时的爆发。最近一次它被记录到活动是在2014年12月1日。有分析表明,它的下一次爆发可能出现在2019年。今年没有爆发预期,极大可能出现在北京时间12月2日上午8时,流量只有个位数。在南半球的这段时间,凤凰座流星雨的辐射点在日落后不久上中天,可观测时间很长。而在我国大部分地区,辐射点都只能短时间升起或根本不会升起,因此也无法观测。凤凰座流星雨的群内流星很慢,只有18千米/秒,这是它的一个明显特征。
    船尾-船帆座流星雨的辐射点的赤纬要比凤凰座流星雨高一些,约为-45°,但毕竟是一个我们知之甚少的流星群。它的辐射点位于船尾座和船帆座之间,活跃期从12月1日持续到15日,也有一种说法是从10月底一直持续到次年1月下旬。今年船尾-船帆座流星雨的极大预计出现在12月7日,每小时天顶流量在10颗左右。它的多数群内流星都很暗,偶尔也有火流星出现。与凤凰座流星雨不同,船尾-船帆座流星雨更适合后半夜观测,当然也仅限于南半球。
 
12月11日 水星东大距
    水星在10月28日上合日后,来到太阳东侧,开始与其缓慢“分离”,今年最后一次水星大距将出现在12月11日。本次东大距水星与太阳分开的角距离为21°,但由于其斥为略低于太阳,所以当天日落时的地平高度只有11°,观测条件不好。
    12月上旬,水星就开始出现在日落后的西南方低空中了。但它比较理想的观测时段是在12月中旬,虽然此期间水星已经开始“接近”太阳,但它的赤纬也日渐升高,日落时的地平高度变化不会太明显。即便如此,这次能用肉眼看到水星的难度还是很高的,需要赶上一个透明度极佳的大晴天,而且还要找一个西南方向几乎没有遮挡的地方进行观测。

 
12月14日 双子座流星雨极大
    双子座流星雨是常年流量大且稳定的流星雨,被誉为北半球三大流星雨之一。每年的12月中旬,它都会像焰火一般点亮夜空,通常极大每小时的天顶流量可达120颗以上。而且在北半球中纬度地区,它位于亮星北河二附近的辐射点能升到非常接近天顶的位置,观测条件非常好。
    2016年的双子座流星雨的极大预计出现在北京时间12月14日凌晨3时,理论上来说这个时间还是很适合我国观测。但这天正好是农历的十六,满月将出现在辐射点附近,对于观测有严重影响。
    即便如此,双子座流星雨依然不会爽约。如果天气晴好,还是推荐大家欣赏这个流星雨。当然,在满月期间观测流星雨也有需要特别注意的地方。例如无论目视还是照相观测,我们都要选择远离月亮的天区,这样的影响也会相对小一些。

 
12月22日 小熊座流星雨极大
    2016年岁末的最后一个重要天象,小熊座流星雨将在12月17日至26日活跃,。如果欣赏完满月下的双子座流星雨还不过瘾,小熊座流星雨将是不错的选择。当然,这个流星雨的流量通常不大,ZHR在10左右。有记录在1945年和1986年它曾出现两次爆发,当时的ZHR达到了50,不过今年并没有爆发预期。
    小熊座流星雨的辐射点在北半球中高纬度地区常年不落,其活跃期间,前半夜时的地平高度更好,观测条件也更好。根据国际流星组织预报,今年该流星雨的极大可能出现在北京时间12月22日17时,当天天文昏影后的一段时间是较佳的观测时段。最重要的是,这次的极大正值下弦月。大家可以找个远离城市光污染的地方,在没有月光干扰的前半夜,静静地欣赏这个流量不太大的流星雨和璀璨的冬夜星空。